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  Circus Charlie (Famicom)
 
           
                                 Circus Charlie (Famicom)

                    
                 


Todo comenzó en 1984,cuando Konami decidió lanzar a la calle una recreativa que tenía como protagonista a un simpático payaso llamado Charlie,cuya misión era divertir al público mediante la ejecución de diversos y complicados números cirquenses: saltar aros de fuego subido a un león,caminar por la cuerda floja esquivando a los monos que por allí pasaban,saltar de pelota en pelota sin caerse,etc.Circus Charlie (que es así como se llamaba el juego) cosechó tal éxito en los salones recreativos que Konami decidió hacer diferentes versiones de su máquina para sistemas como MSX,Commodore C64... y Nintendo Famicom.Y es precisamente en esta última versión donde nos vamos a detener.

Creado en 1986,el Circus Charlie de Famicom nos muestra el mismo esquema de juego del que hacía gala la máquina: ayudar a Charlie a completar las diversas acrobacias para las que ha sido asignado a través de 5 divertidas (aunque cortas) fases.Y para que vayáis entrando en calor,voy a comentar un poco en qué consiste cada una,y de paso os daré algunos consejos para que las terminéis fácilmente (no,no me deis las gracias.Yo soy así de generoso).



FASE 1: Aros de fuego (longitud: 100 m.) - Dificultad: 5              

Es la fase más fácil del juego.En ella,Charlie,montado encima de un león,deberá saltar sobre aros de fuego y lámparas en llamas.De vez en cuando,aparecerán pequeños aros de fuego en los cuales podréis ver sacas de dinero colgando que incrementarán vuestro marcador.Tened en cuenta que,al ser aros de un tamaño mucho menor al de los normales,hay que calcular mejor el salto.Una vez recorridos los 100 metros de los que se compone la fase,saltad sobre la plataforma redonda del final para terminar el número.

                          
                  



FASE 2: Cuerda floja (longitud: 70 m.) - Dificultad: 6

Aunque es más corta que la anterior (y tampoco tiene un nivel de dificultad demasiado elevado,todo hay que decirlo),esta fase requiere de un poco más de habilidad.Charlie deberá cruzar la cuerda floja esquivando por el camino a un grupo de monos a los que no se les ha ocurrido otra cosa que darse una vueltecita por allí.A medida que vayáis avanzando,la distancia entre un mono y otro se reducirá.Otra cosa más: tened cuidado con el mono azul que viene a toda pastilla faltando aproximadamente 30 metros para la meta y con el grupo de 3 monos que vienen prácticamente pegados los unos a los otros.Superado este tramo,llegar hasta el final no es difícil.


                 



FASE 3: Pelotas gigantes (longitud: 80 m.) - Dificultad: 6,5

Aquí tendréis que llevar a Charlie hasta la meta saltando sobre una serie de pelotas gigantes (o balones de circo,como queráis llamarlos).No es una fase especialmente difícil,aunque hay que calcular bien los saltos o de lo contrario os estamparéis contra el suelo.Por supuesto,ni se os ocurra chocar contra las esferas porque os caeréis automáticamente (y ya sabéis lo que eso significa: decirle adiós a una de nuestras vidas).Por suerte,la escasa longitud de la prueba y su ya mencionada facilidad harán que sea casi imposible que os dejéis alguna vida por el camino.

                    
               



FASE 4: Caballo (longitud: 200 m.) - Dificultad: 8

Estamos ante la prueba más larga del juego,aunque también la más divertida.Subido a lomos de un caballo,Charlie tendrá que saltar sobre todo tipo de plataformas que le salgan al paso para llegar con éxito al final.Es una fase bastante complicada...yendo a velocidad normal.¿Que qué quiero decir con esto?Pues que tendréis la posibilidad de ir a menos velocidad si presionáis hacia atrás en la cruceta de vuestro pad.Eso facilitará las cosas a la hora de saltar.

Ah,se me olvidaba: a todos aquellos jugones a los que os va la marcha,he de avisaros que si presionáis hacia delante,iréis mucho más rápido de lo normal.Desde luego,pasarse esta fase yendo a toda leche es uno de los retos más complicados del juego.Intentadlo al menos.

                 
              




FASE 5: Trapecios (longitud: 50 m.) - Dificultad: 9

Bien,hemos llegado a la última fase de Circus Charlie... y se nota,porque es de largo la más difícil de todo el juego.En ella,Charlie deberá balancearse de trapecio en trapecio para llegar hasta la meta.Deberéis rebotar sobre las colchonetas que hay en el suelo para alcanzar el trapecio siguiente.Tened cuidado,porque si os soltáis demasiado pronto del trapecio (o demasiado tarde también),caeréis fuera de la colchoneta,dando lugar a la pérdida de una vida.A vuestro favor tenéis la longitud de la prueba: 50 metros,la más corta sin duda alguna (sólo nos faltaría eso,que encima fuera más larga).No es un gran consuelo,pero menos es nada,¿no creeis?

Además,tengo un truquillo que hará más fácil vuestro camino: cuando estéis en posición vertical a la colchoneta,soltaros presionando hacia arriba y A en vuestro pad.Charlie caerá justamente en el centro de la colchoneta,haciendo más accesible la posibilidad de agarraros al siguiente trapecio.Venga,que estáis a un paso de llevaros la ovación final.

 
             



Una vez hayáis terminado con la prueba de los trapecios,pasaréis automáticamente a la fase 6..."¿Fase 6?¿Pero no eran 5?",os estaréis preguntando.Pues sí,son 5.La fase 6 es,simplemente,la fase 1 pero mucho más difícil.Exacto,lo habéis adivinado: Circus Charlie es un juego sin final,de los muchos que salieron en los primeros años de nuestra querida 8 bits.Cosas de la vida.




HARD MODE: más madera

Por si todo lo anteriormente vivido no os parece suficiente,Circus Charlie incluye un segundo nivel de dificultad,bastante más difícil que el anterior,y que sin duda dejará satisfecho a más de uno.Para seleccionarlo,tenéis dos opciones: o bien pasaros el juego en modo Normal,o bien colocar el cursor de la mano donde ponga "1 player B",en la pantalla de título.


              
              


A continuación,os explico los diferentes cambios que os vais a encontrar en cada una de las 5 fases del juego si os atrevéis con el Hard Mode:

FASE 1: Os daréis cuenta al instante de que hay más aros de fuegos y que vienen prácticamente seguidos los unos de los otros.Para colmo,de vez en cuando aparecerá un aro doble,esto es,dos aros pegados entre sí,lo cual hará que la empresa sea mucho menos fácil.Afortunadamente,la presencia de mini-aros con sacas de dinero es mayor en este nivel de dificultad,así que no deberíais dejar pasar la oportunidad de incrementar vuestro marcador,ya que si sobrepasáis los 20.000 puntos,obtendréis una vida extra.


FASE 2:
La cantidad de monos ha aumentado considerablemente,y encima,el mono azul aparece con mucha más frecuencia (y a veces hasta de dos en dos).Si en el modo Normal esta fase era pan comido,en el modo Difícil se puede convertir en un auténtica tortura si no os andáis con ojo,ya que la distancia entre simio y simio es muy pequeña en esta ocasión.Avisados estáis.


FASE 3:
La fase de las pelotas gigantes es la que menos cambios ha sufrido.Quizá haya un número mayor de esferas con respecto al nivel Normal,pero lo cierto es que la dificultad para saltar sobre ellas no varía en absoluto.Sin duda,un pequeño respiro antes de afrontar lo que viene luego (que no es un camino de rosas,precisamente).


FASE 4:
Las plataformas están colocadas de diferente manera.Además,algunas de ellas son más pequeñas de lo normal,por lo que ir a velocidad media (y ya no os digo a toda pastilla) os puede costar más de una vida.Lo mejor que podéis hacer es utilizar la técnica de disminuir la velocidad para así calcular mejor los saltos.No es infalible,pero ayuda mucho.


FASE 5:
Aquí,los trapecios se tambalean un poco más rápido,por lo que es más difícil saltar desde la colchoneta hacia el siguiente trapecio,ya que éste no siempre está a tiro.Ni que decir tiene que la técnica de soltarse verticalmente sobre la colchoneta os será de gran ayuda en esta ocasión.




PUNTOS EXTRA: El camino hacia el éxito


Como ya dije anteriormente,podréis conseguir una vida extra si sobrepasáis la barrera de los 20.000 puntos (y otra más si sobrepasáis la de los 60.000,aunque esto ya requiere de más habilidad por parte del jugador).La manera más fácil de sumar puntuación es llegar al final de cada fase en el menor tiempo posible,pero además en cada stage tendréis la posibilidad de ejecutar determinadas maniobras que os permitirán sumar unos muy útiles puntos extra a vuestro contador.Os explico cómo hacerlas:

- En la fase 1 (modo Normal),saltad sobre los mini-aros que portan sacas de dinero.Por cada saca, 500 puntos.
 
- En la fase 1 (modo Difícil),lo mismo que antes.Por otra parte,podréis conseguir otros 500 puntos si saltáis sobre un aro doble habiendo una lámpara en llamas debajo.


- En la fase 2 (modo Normal),saltad sobre el mono azul cuando éste salte sobre un mono normal. 500 puntitos al bolsillo.
 
- En la fase 2 (modo Difícil),lo mismo que antes.Además,si saltáis sobre el mono azul cuando venga de dos en dos,ganaréis 1000 puntos.

  
- En la fase 3 (modo Normal),cuando se acerque un grupo de dos pelotas que estén muy pegadas la una a la otra,saltad sobre la que esté más lejos. 500 points.
   
- En la fase 3 (modo Difícil),exactamente igual que antes.

  
- En la fase 4 (modo Normal),los puntos extra variarán dependiendo del número de saltos que peguéis sobre las plataformas:

                                 1 salto =  100 puntos
                                 2 saltos = 200 puntos  
                                 3 saltos = 400 puntos
                                 4 saltos = 800 puntos


- En la fase 4 (modo Difícil),idem de idem.

  
- En la fase 5 (modo Normal),saltad de un trapecio a otro sin rebotar antes en la colchoneta (sí,sí,se puede hacer,aunque no es nada sencillo).La cantidad ya la conocéis: 500 puntazos.

- En la fase 5 (modo Difícil),efestivi wonder: igual.



  
RECREATIVA VS 8 BITS: Cambios sustanciales

Aparte de las lógicas limitaciones técnicas,la versión 8 bits de Circus Charlie presenta varios cambios considerables si establecemos una (odiosa) comparación con la máquina de 1984:


- En la recreativa,había 6 fases en lugar de 5.En la fase inexistente en Famicom,Charlie tenía que saltar de trampolín en trampolín evitando llamas de fuego y cuchillos que eran lanzados por otros miembros del circo,a la vez que recogía bolsas de dinero situadas en la parte superior de la pantalla.


- En la recreativa podíamos elegir fase.En la versión Famicom,no.


- En la máquina,el público animaba a Charlie a través de interjecciones de satisfacción cuando nuestro amigo superaba exitosamente una prueba ("Great!","Far out!") o de disgusto cuando la fallaba ("Oh,no!").En Famicom,esas interjecciones no aparecen.


- En la recreativa,las fases 1, 2 y 3 son bastante más cortas que en la versión 8 bits,aunque también más difíciles.


- En la máquina,la fase de los trapecios es un poco diferente a la que que conocemos en 8 bits.


Aunque claro,también hay cosas en la versión Famicom que no aparecen en el original,como por ejemplo,la posibilidad de elegir el nivel de dificultad desde el inicio.




TRUCOS: Exprimiendo el juego al máximo

 
- En la fase 1,corred con el león sin deteneros hasta los 70 metros,saltando la lámpara en llamas.Volveos inmediatamente saltando la lámpara hacia atrás.Si lo hacéis bien,saldrá una moneda de la lámpara que os otorgará 5000 puntos por vuestra cara bonita.

  
- Este truco ya lo he repetido varias veces,pero vuelvo a hacer hincapié en él: en la fase del caballo,tendréis la posibilidad de disminuir la velocidad pulsando hacia atrás en la cruceta del pad... o aumentarla pulsando hacia delante.   

  
- Otro que también he repetido hasta la saciedad (vais a acabar hartos de mí): en la fase de los trapecios,cuando estéis en posición vertical a la colchoneta,pulsad Arriba + A para caer justo en el centro.




VALORACIÓN FINAL

Bien,creo que ha llegado la hora de examinar los distintos apartados técnicos de los que se compone el juego:


- Gráficos:  6  Simples,sin grandes alardes.Si acaso,resaltar el sprite del protagonista y de los animales,especialmente el caballo de la fase 4.El fondo de pantalla es siempre el mismo,destacando únicamente el elefante que hay detrás de las cortinas.


- Sonido:  7  Tres melodías con cierto sabor cirquense nos acompañarán durante el juego.Al menos,no acaban molestando a nuestros oídos.Respecto a los efectos de sonido: correctos,aunque escasos.


 - Jugabilidad:  9  El punto fuerte del juego.Controlar a Charlie es sencillísimo,y sus saltos apenas implican dificultad.Es más,juraría que es mucho más fácil controlarlo aquí que en la recreativa.Tendré que confirmarlo.

  
- Lo mejor de Circus Charlie:

- Fases muy adictivas.No pararéis hasta acabarlas.
- El estupendo control del protagonista.
- Podemos elegir el Hard Mode desde el inicio.
- Para 1...ó 2 jugadores.El doble de diversión.

  
- Lo peor de Circus Charlie:

- Falta una fase menos que en la máquina.
- No podemos elegir fase.
- Gráficos un poco simples.

  
- Conclusión final:  7 

Konami nos presenta una más que aceptable conversión de la que es una de sus máquinas más famosas y divertidas.Si bien gráficamente no está a la altura (cosa normal,por otra parte,en las conversiones que se hacían para consolas en aquella época),el Circus Charlie de Famicom mantiene intacta la excelente jugabilidad del original y,por supuesto,sus altas dosis de diversión.Aquéllos que jugaron (y disfrutaron) la recreativa,seguro que se sentirán satisfechos con esta versión 8 bits.Y los que no tuvieron esa oportunidad,ahora tendrán la excusa perfecta para echarle un par de partidas.

Vamos. ¿A qué estáis esperando para hacer un rato el payaso?


                                                                                                 
                                                                                                    PENUMBRA









 
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